Царственные хозяйки Екатерининского дворца

«Каменные палаты» Екатерины I, положившие начало Царскосельской усадьбе, возводились 6 лет – с 1717 по 1723 год. В распоряжении первой хозяйки загородной резиденции Романовых оказался двухэтажный особняк на 16 комнат – весьма скромные апартаменты для императорской персоны по сравнению с грандиозным дворцом, который будет построен позднее, при Елизавете Петровне.

Строительством Каменных палат и прилегающих зданий руководил немецкий зодчий Иоганн Браунштейн, состоявший при дворе Петра. Архитектор спроектировал также садово-парковые ансамбли: террасы Верхнего сада, Зверинец (преобразованный со временем в Александровский сад), Нижний сад.

Императрица Елизавета смогла продолжить благоустройство наследственного имения только в 1741 году, после восхождения на российский престол. Строительство главного дворца развернулось поистине с царским размахом. К работе над проектом в разные годы привлекались несколько архитекторов. Планы неоднократно менялись, и здание перестраивалось – поклоннице роскошного русского барокко было сложно угодить.

Ситуация стабилизировалась в 1752 году, когда главным зодчим Царского Села был назначен великий Растрелли. Масштабная реконструкция длилась 4 года, и, наконец, в июле 1756 года важным гостям был представлен великолепный, сияющий золотом императорский Екатерининский дворец. Громадное здание высотой в 3 этажа протянулось вдоль линии парка на 325 метров.

В фасаде здания использованы благородный лазоревый цвет стен, золотые орнаменты и вензеля императрицы, белоснежные колонны и скульптурные группы. Над северным корпусом здания взметнулись ввысь 5 золотых куполов Дворцового храма.

Позолотой расписана парадная анфилада внутренних апартаментов, выстроенная по всей протяженности здания – такова была оригинальная задумка Растрелли. В интерьерах были использованы ценные породы древесины и природного камня, привезенные из различных уголков России и мира.

Елизавета впервые украсила один из залов дворца янтарными панелями, которые подарил Петру I прусский король. Впоследствии уже Екатерина Великая закончила формирование уникальной, знаменитой на весь мир Янтарной комнаты. Было закуплено и тщательно собрано в причудливые панно еще 450 кг «солнечного камня». Во всей своей изумительной красе Янтарная комната предстала перед гостями царского двора в 1770 году.

Во времена Екатерины II Царскосельский дворец претерпел последние масштабные преобразования. Были созданы роскошные залы в античном и китайском стиле. Поражает своими размерами и великолепным убранством Тронный зал площадью 860 м2 – самый большой среди всех дворцов Петербурга.

В XXI веке Екатерининский дворец не перестает очаровывать своей красотой и величием самых искушенных ценителей дворцовой архитектуры.